亚马逊生产电池的秘密

发布时间: 2019-11-30? 来源:本站原创 作者:admin

  亚马逊旗下有一个品牌叫AmazonBasics,里面的产品全是亚马逊请外包商生产的,当中有一种产品非常畅销,它就是碱性电池。Sarah Emerson购买了电池,结果出现爆炸事故。他深入调查,想搞清电池的供应链是怎样的。可惜,这个供应网络相当神秘。本文编译自原题为“Unraveling the Secret Supply Chain Behind an AmazonBasics Battery”的文章。

  突然,我的客厅传来一阵“啪”的响声,原来是亚马逊电池爆炸了,黑色物质散落四处。亚马逊设立AmazonBasics品牌,销售各种“自制”产品,我所用的电池正属于AmazonBasics品牌。AmazonBasics电池收到了评论超过2万条,热度让其它AmazonBasics商品相形见绌,这些商品包括电子产品、家居用品。

  亚马逊电池得到很高的评价。我搜索碱性电池评论页,想看看哪些评论包含“爆炸”一词,结果发现有几十起和我一样的事故。一位用户说电池在妻子的挤奶器上爆炸了;还有人说家电被泄露的液体损坏。有些人认为罪魁祸首是中国制造商,不过亚马逊介绍产品时只是含糊其辞说这些产品是在印尼制造的,技术来自日本。

  在过去几个月里,我深入研究,想搞清AmazonBasics电池的隐藏秘密。亚马逊网络相当神秘,它将产品外包给其它企业生产,供应链如同一片迷雾,很难看清。亚马逊生产的AA电池也是一样的。亚马逊从供应商手中采购电池,然后让它披上自己的皮肤。从始至终,亚马逊并没有透露AmazonBasics产品的来源,但在接受OneZero采访时亚马逊的确谈到了AA电池来自何处。

  虽然我可以查到电池来源,但材料来源却查不到。即使只是想了解简单组件的供应链也是一件很难的事,由此可以说明,亚马逊故意将运营设计成一个“黑盒子”。正因为神秘,亚马逊拥有强大的竞争力,它可以用更快的速度、更便宜的价格提供商品。作为消费者,他们很难知道自己的购买的产品是否合法,是不是可以持续购买。如果产品有缺陷,它又是从哪里开始的?你很难知道。

  在印尼西爪哇有一幢白色建筑,工人们在那里工作,为富士通组装电池,这是一家日本公司,它为AmazonBasics供应电池。亚马逊配送中心到处是黑橙色Logo,白色建筑不一样,从外表看,你根本不知道流行的AmazonBasics电池是在这里制造的。

  实际上,运营电池工厂的并不是富士通,而是它的子公司FDK。工厂坐落在在西爪哇城市Bekasi,那里是印尼知名的工业中心。我无意中看到一篇评论,谈到AmazonBasics电池,上面提到电池是富士通制造的,但没有详细介绍,我于是给FDK打电话。

  一位FDK员工向OneZero确认说,AmazonBasics是公司的授权电池分销商,根据协议,它每年至少要采购价值10万美元的电池。随后亚马逊证实说,AmazonBasics与众多公司合作,FDK是合作伙伴之一。

  富士通是世界最知名的老牌科技公司,创立于1935年。日本第一台国产电脑就是富士通制造的,到了今天,它已经成为全球化零售王国,产品包括硬件、软件、个人设备。1989年,FDK以FDK-Intercallin的身份向印尼扩张,最终在那里设立工厂,在日本之外,FDK是富士通唯一的碱性电池生产商。

  查看历史,日本因为完善现代电池的配方受到尊敬,它们找到了电解二氧化锰技术。美国威尔斯利学院(Wellesley College, MA)环境学教授Jay Turner说:“很早的时候日本人就已经掌握了电解二氧化锰制造技术。”想制造电解二氧化锰需要二氧化锰,要开采没有杂质的二氧化锰是一件很难的事。Jay Turner说:“二战时期,日本人找到了制造纯二氧化锰的先进方法,比天然的更好。”

  专家们都认为,印尼并不是电池产业的“大玩家”,中国、日本、韩国才是电池大户。亚马逊向东南亚市场投资有点奇怪。

  到底印尼电池工厂的生产条件如何?FKD拒绝评论。为什么将工厂建在那里?可能是因为环境要求比较宽松。在Bekasi,有很多工厂排放废气和污水,富士通印尼工厂处在最脏的地区。根据富士通可持续报告的介绍,2016年FDK Intercallin电池厂排放的废物比排名第二的FDK Energy多100公吨。

  麻省理工学院可持续供应链项目主管Alexis Bateman说:“在印尼监管方面,如果有什么执行不到位,对富士通这样的公司来说风险也很低。”

  到底电池原材料是从哪里采购的?有没有从印尼直接购买猛?富士通拒绝置评。有报道认为,特斯拉、苹果等企业可能会向印尼采购原材料,因为资源储备开始减少。特斯拉计划在印尼中部苏拉威西岛建一座电池厂,印尼政府对镍和铜的出口进行限制,可能是想为国内电池厂提供支持。

  富士通电池用到了二氧化猛、石墨、锌、氢氧化钾,可能还包括纸、尼龙、聚氯乙烯和钢,到底有多少原材料是回收的,又有多少是可以回收的?我们不知道。

  Turner说:“这些材料没有毒,不会对人体健康构成威胁,所以监管没有那么严格。从本质上讲,碱性电池就是藏在圆柱体中的精致污垢。”

  尽管如此,生产电池的过程却是肮脏的。全球76%的猛来自南非、中国、澳大利亚、加蓬,想追溯供应链是一件很难的事,几乎无法追踪。换言之,在提炼猛的过程中可能存在混乱,我们很难知道哪家公司是受益者,因为猛是用多种中间物提炼得到的。

  亚马逊新闻发言人回应称:“在亚马逊,我们会确保产品、服务在生产时尊敬人权、尊敬环境、保证工人的基本尊敬。我们会与供应商沟通,让它们遵守相同的原则,我们为亚马逊、亚马逊子公司的产品和服务制定了严格供应商标准。”

  对于电池来说,越往下走真难追踪,因为在运输过程中,美国允许企业秘密运送。亚马逊运输涉及多种交通工具,比如汽车、卡车、飞机、轮船,所以整个物流网络一片模糊。

  霍夫斯特拉大学教授Jean-Paul Rodrigue说:“亚马逊之所以庞大,不是因为它提供的新东西庞大,而是它的物流网络庞大。商业运输受到私人契约的制约,亚马逊没有必要向大家透露内情,这是它的权利。只有出货单才能提供一些信息,它是为海关准备的。”

  2015年,中国远洋运输的一艘货轮离开印尼雅加达,里面有410个货盘装有AmazonBasics电池。电池装满4个集装箱,由PT FDK Indonesia发送,从Bekasi出货,收货方是Amazon Fulfillment Service。货轮在马来西亚、新加坡短暂停留,然后穿过太平洋,来到加州Long Beach港口,然后前往西雅图、华盛顿并在那里卸货,最终去向哪里无从知晓。

  电池送到仓库,然后从仓库送给客户,这个流程更加随意。当我购买电池时,盒子上写着电池由西班牙进口商进口,在这行字的上面还写着亚马逊墨西哥城运营设施的地址,字的下面用德文写着亚马逊卢森堡设施的地址。

  亚马逊在北美有75个订单履行中心和25个分类中心,对于美国一半的人口来说,20英里之内必有一个亚马逊仓库。在全球,亚马逊的订单履行中心数量已经超过175个。另外,亚马逊还建有庞大的Amazon Logistics网络,估计亚马逊48%的包裹都通过Amazon Logistics(亚马逊物流)送到用户家中。

  UPS和联邦快递提供详细的货物追踪信息,亚马逊物流不一样,它会过滤中间的运输信息。例如,我订购一盒AmazonBasics电池,追踪信息从TBA开始,也就是说电池由亚马逊物流配送,当它从亚马逊加州Newark仓库离开之后就没有下文了。为什么货物从订单履行中心离开之后就没有追踪了?亚马逊知道原因,但它没有解释。

  想提供更快、更便宜的配送服务,背后会有看不见的隐形成本,也就是人与环境的成本。有许多报道指责亚马逊,说它支付给合同司机的工资不够高,还监视司机、延长工作时间。有人估计,2017年亚马逊配送服务排放的二氧化碳多达1900万公吨,相当于燃煤电厂的5倍。

  AA电池占了AmazonBasics电池销量的46%,消费者每花10美元购买AmazonBasics产品,约有1美元买了电池,AA碱性电池占了AmazonBasics整个销售额的4%。遵义城区将新增35路公交车具体线路情况在这里,换言之,AmazonBasics电池已经成为美国AA碱性电池的龙头老大,比熟悉的品牌Energizer、松下还畅销。

  1010data资深总监Matt Pace说:“亚马逊有能力积极推销自有电池品牌,正因如此,在网络电池市场它成为领头羊,为了保住市场份额,美国大品牌Energizer和Duracell只能拼命竞争。”

  人人都会用电池,它对环境的影响一直被低估。MIT研究人员曾在报告中指出,最大的负作用出现在制造端上游。制造时会用到电,这个过程对环境的影响最大。美国生产电池时有许多电能通过燃烧化石燃料获得,可再生能源只占很小一部分。电池对环境的破坏约有88%来自于采购和加工。

  根据MIT提供的数据,在制造碱性电池的过程中,消耗的能源比使用过程多100倍还要多。将电池的所有排放量加起来,包括采购、制造、出货,它所排放的温室气体比燃煤发电厂多30倍按每瓦时计算。

  所有这些都告诉我们一件事:装备碱性电池的电器碳排放量比插插座的电器高很多。

  美国允许用户将废电池扔进垃圾桶,虽然电池是重金属最大的浪费源之一,但美国并没有制定特别政策,要求遗弃电池时分为有毒或者无毒。MIT报告还说,关于碱性电池是否有毒,政策制造者无法达成一致。

  Turner说:“问题在于电池太小了,到处都是,如果要收集回收,要花很多精力。如果你真的这样做,消耗的能量可能比节省的还要多。”

  富士通指出,消费者可以用持久耐用的电池或者充电电池来取代一次性电池。相比其它主要的电池销售商,在回收方面亚马逊似乎做得并不够。在亚马逊电池上,只有充电电池标有回收信息,不过亚马逊说很快一次性电池也会标上回收信息。

  不久之前,几千名亚马逊员工提出要求,敦促公司接受一份气候行动方案;9月份,亚马逊CEO贝佐斯公布“Climate Pledge”(气候承诺)。亚马逊的计划很宏伟,准备在2040年之前达成零排放目标,2030年全公司都用上可再生能源。但在承诺的背后有一个事实颇有讽刺意味:亚马逊刚刚才开始追踪碳足迹,2018年它的排放量是4440万公吨,相当于瑞士或者丹麦的排放量。

  亚马逊声称这个数字包括了产品生产的碳排放量,实际上,亚马逊将制造外包,所以隐藏了部分排放量。Bateman认为,如果真的有心,亚马逊应该对AmazonBasics供应链加强控制,但长久以来它没有这样做,所以亚马逊的行为十分可疑,亚马逊可不是新公司。

  为什么我的AmazonBasics电池会爆炸?我不知道原因。亚马逊新闻发言人说公司已经着手调查,甚至还聘请第三方测试实验室,看看电池设计是否有漏洞。新闻发言人还说:“我们会全面调查各种隐忧,确保产品绝对安全。”没用过的电池仍然放在那里,沾满灰尘,我不知道怎样回收。

  亚马逊电池是日常生活需要的,它的实用性掩盖了背后的复杂性。Rodrigue说:“为什么亚马逊要向竞争对手披露供应链,供应链正是它的优势所在。”


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